English version below!

WIZARD, der Inbegriff für Heavy Metal aus Deutschland.

 

2014 feierte die Band ihr 25-jähriges Jubiläum - 25 Jahre Metal, Konzerte und jede Menge Spaß!

Alles begann, als sich Michael Maaß (Gitarre) und Sören van Heek (Drums) vor 20 Jahren in einem Keller getroffen haben, um ein paar Bierchen zu zischen und Metal zu fabrizieren. Bald stießen V.Leson (Bass) und Sven D'Anna (Vocals) zur Band und bis heute konnte sich diese Besetzung halten; ein Ring aus Musikern und noch größeren Freunden.

 

Auf die Veröffentlichungen des legendären Demos "Legion Of Doom" (1991), sowie dem selbst finanzierten "Son Of Darkness" (1995) und "Battle of Metal" (1997) folgten unzählige gute Reviews, Konzertanfragen und Fanpost. Dies führte dann dazu, dass sie 1999 bei B.O. Records unterschrieben, wo auch das erste offizielle Album "Bound Of Metal" veröffentlicht wurde.

 

Nachdem sich die Wege mit dem Label trennten, unterschrieben sie bei Music Limb Productions und veröffentlichten 2001 "Head Of The Deceiver", das bislang erfolgreichste Album der Band. Es erhielt fantastische Kritiken und Touren mit Paul Di'Anno, Edguy, Paragon, Goddess Of Desire, Sacred Steel und Death SS folgten, ebenso wie viel beachtete Auftritte beim Bang Your Head!!! und dem Wacken Open Air.

 

Das erste Konzeptlbum der Band drehte sich um Odin, den Göttervater der nordischen Mythologie, und wurde zusammen mit Produzent Piet Sielck (Iron Savior, Heavenly, Blind Guardian, Gun Barrel, Paragon) in den Hamburger Powerhouse Studios aufgenommen. Mit Brechern wie dem Opener "The Prophecy" oder der epischen Hymne "Thor‘s Hammer" wurde das Album zu einem kraftvollen und mächtigen Power Metal Epos.

Im Mai 2004 verließ Michael Maaß temporär die Band und wurde von Dano Boland ersetzt. Bald darauf begannen die Aufnahmen für ein neues Album und das erfolgreiche "Magic Circle" wurde veröffentlicht.

 

2006 gingen WIZARD und LMP getrennte Wege und die Band unterschrieb bei Massacre Records. Mit ihrem Produzenten Dennis Ward nahmen sie das Album "Goochan" auf, das von Kritikern wie Fans gleichermaßen geliebt wurde.

Nach einer kleinen Headliner-Tour durch Deutschland und einigen Konzerten auswärts (z.B. in Griechenland), kehrte Michael Maaß zur Band zurück und man entschied sich, fortan mit zwei Gitarristen weiter zu machen.

 

Das nächste Album "Thor" (2008) wurde von Andy Horn produziert und von Achim Köhler gemixt und gemastert. Songs wie

"Midgards Guardian", "Resurrection" oder die Ballade "Serpents Venom" entführten die Hörer in neue Welten und natürlich wurde auch dafür gesorgt, dass genug Material zum Headbangen vorhanden ist!

 

Nachdem die Proben in ein Studio verlegt wurden, begannen WIZARD an neuem Material zu arbeiten. Die Texte für das Album "... Of Wariwulfs and Bluotvarwes" entstanden in Zusammenarbeit mit dem Autor André Wiesler, dessen Bücher - eine Trilogie über Hagen von Stein - Volker schwer beeindruckt hatten. Achim Köhler übernahm wieder den Mix und das Mastering, während Steve Argyle für das Coverartwork verantwortlich ist.

Das Album wurde während unzähliger Shows in Irland, den Niederlanden, Slowenien, Deutschland und Tschechien vorgestellt. Tourneen in Großbritannien, Frankreich oder den USA folgten.

 

Im Januar/Februar waren WIZARD Teil der "German Metal Attack" Tour mit Grave Digger, Majesty und Gun Barrel. Im September 2013 folgte das Album "Trail Of Death". Wie der Titel schon suggeriert, geht es auf dem Album um das Thema Tod, das Sterben an sich und die Frage, was danach kommt. Es geht um ernste Themen ("Creeping Death", "Post Mortem Vivere"), andere Songs sind jedoch auch mit einem Augenzwinkern zu betrachten ("Machinery Of Death").

Im bandeigenen Studio aufgenommen und abermals von Achim Köhler produziert, ist das Album sehr abwechslungsreich ausgefallen. Von thrashigen Nummern ("War Butcher"), über epische Songs ("Angel Of The Dark"), Heavy Metal Tracks ("Angel Of Death"), bis hin zu typischem Double-Bass Geballer à la WIZARD ("Black Death") ist alles dabei!

Jens Reinhold, der schon mit Bands wie Virgin Steele oder Freedom Call gearbeitet hat, ist für das Coverartwork verantwortlich. Auf dem Cover sieht man den Sensenmann einen Weg entlang gehen, der mit toten Körpern gepflastert ist. In der Hand hält er dabei eine Laterne, in der in einem Feuer eine ewige Seele brennt. Symbolisch soll dies die Hölle darstellen.

 

Noch während deem ersten Teil der Tour und um die Albumveröffentlichung herum entschied sich Volker Leson, die Band aus gesundheitlichen Gründen zu verlassen. Arndt Ratering ein langjähriger Freund der Band sprang darauf für ihn ein. Nach Abschluss der zweiten Hälfte der "German Metal Attack Tour" mit Bassist Arndt Ratering entschieden sich WIZARD, ihn permanent in die WIZARD Familie aufzunehmen.

 

2014 war ein besonderes Jahr für die Band, denn WIZARD feierten 25-jähriges Bandjubiläum. Zu diesem Anlass organisierten sie ein Festival in ihrer Heimatstadt, bei dem auch Majesty und Black Abyss auftraten. Das Festival war ein voller Erfolg! WIZARD schnitten die Show mit und veröffentlichen sie in Form einer Live DVD. Später gingen sie auch mit Vortex auf Tour und spielten viele Konzerte in Deutschland, Österreich, Frankreich und Tschechien.

 

2015 begannen WIZARD, Songs für ihr neues Album zu schreiben, dennoch fanden sie Zeit, um auf Festivals wie dem Dong Open Air, Metal Frenzy oder Bäääm Festival aufzutreten.

 

WIZARDs neues Album trägt den Titel "Fallen Kings" und wurde im Herbst 2016 im bandeigenem Studio aufgenommen. Achim Köhler (Primal Fear, Brainstorm, Amon Amarth, Sinner) ist für den Mix verantwortlich und verleiht dem elften Studioalbum der Band einen druckvollen Sound.

Für das Cover konnten WIZARD dieses Mal den Argentinier Aldo Requena (Black Majesty, Skiltron, Feanor, Paragon) verpflichten. Bandfotos und Layout wurden von Jochen van Eden (Sinneswerk) in Szene gesetzt.

 

"Fallen Kings" wird von Fantasie und Wirklichkeit getragen und ist keinesfalls ein Konzeptalbum: von Stampfern wie ("We Are the Masses") , Heavy Metal Tracks ("Brothers Of Spirit", "Wizard Until The End") und typischen WIZARD Doublebass-Krachern ("Liar And Betrayer", "You're The King") ist auf dem Album wieder alles vertreten.

 

Der frische Wind, den Basser Arndt Ratering in die Band gebracht hat, ist förmlich zu spüren.

 

"Fallen Kings" ROH - METAL - KINGS

 

 

WIZARD is a synonym for heavy metal from Germany.

 

The band celebrated their 25th anniversary in 2014 - 25 years of metal, live shows and a whole lot of fun!

It all began when Michael Maaß (Guitar) and Sören van Heek (drums) started playing metal while drinking some beers. V.Leson (Bass) and Sven D’Anna (vocals) soon joined the band and this line-up lasts until today! They aren’t musicians only - they are, most importantly friends.

 

After the releases of the legendary "Legion Of Doom" demo (1991) as well as the self-financed "Son Of Darkness" (1995) and "Battle of Metal" (1997), the band received lots of reviews, gig requests and fan mail, which led to a contract with B.O. Records in 1999, where WIZARD released their first official album "Bound By Metal".

 

After parting ways with B.O. Records, they signed with Music Limb Productions and released "Head Of The Deceiver" in 2001, which was the most successful album of the band so far. It received rave reviews and tours with bands like Paul Di'Anno, Edguy, Paragon, Goddess Of Desire, Sacred Steel and Death SS followed, as well as highly acclaimed shows at Germany’s Bang Your Head!!! and Wacken Open Air.

 

Their first concept album about Odin, the Allfather of the Norse gods, was recorded in the fall of 2002 at Hamburg’s Powerhouse Studios with producer Piet Sielck (Iron Savior, Heavenly, Blind Guardian, Gun Barrel, Paragon). "Odin" became a mighty and highly acclaimed power metal epos, with smashers like the opener "The Prophecy" or epic hymns like "Thor's Hammer".

In May 2004, Michael Maaß took a break from the band, was replaced by Dano Boland and the band recorded and released "Magic Circle", which was a true success.

 

In 2006, WIZARD parted ways with LMP and signed with Massacre Records. They began recording their next album "Goochan" with producer Dennis Ward, loved both by the press and the fans.

After a small headlining tour through Germany and many shows abroad (e.g., in Greece), Michael Maaß returned to the band and it was decided that WIZARD will continue with two guitarists.

Their next album "Thor" (2008) was produced by Andy Horn and mixed and mastered by Achim Köhler. Songs like "Midgards Guardian", "Resurrection" or the ballad "Serpents Venom" lead the listener to new worlds and took care that there is no lack of head banging!

 

After moving the rehearsals to a studio, WIZARD began working on a new album. The lyrics for the band's album "... Of Wariwulfs and Bluotvarwes" were co-written with the German author André Wiesler, whose books - a trilogy about Hagen von Stein - left Volker impressed. Achim Köhler was responsible for the mix and mastering. Steve Argyle created the cover artwork.

The album was presented during numerous shows in Ireland, the Netherlands, Slovenia, Germany and the Czech Republic. Tours in the United Kingdom, France or the United States followed.

 

In January/February 2013, WIZARD joined the "German Metal Attack" tour with Grave Digger, Majesty and Gun Barrel. The album "Trail Of Death" was released in September 2013.

It deals, as the title already suggests, with death in all its ways and the question what comes afterwards. The album features serious lyrics ("Creeping Death", "Post Mortem Vivere") as well as lyrics with a sense of humour ("Machinery Of Death").

Recorded at WIZARD's own studio and once again produced by Achim Köhler, "Trail Of Death" turned out to be very varied: it features thrashy tunes ("War Butcher"), epic tracks ("Angel Of The Dark"), metal tunes ("Angel Of Death") as well as WIZARD's trademarks songs like the speedy double-bass smasher "Black Death"!

Jens Reinhold, who already worked with bands like Virgin Steele or Freedom Call, created the album artwork, which pictures the reaper walking down a path that is paved with dead bodies. He's holding a lantern in his hand, in which you can see a soul burning for all eternity. This can be interpreted as a symbol for hell.

 

During the first leg of the "German Metal Attack" tour and around the album release, Volker Leson decided for health reasons to leave the band. It was a shock for all band members but there was no turning back. Arndt Ratering, a long-time friend of the band, joined the band to help out. After the second leg of the "German Metal Attack" tour with bassist Arndt Ratering, WIZARD decided that Arndt will be a permanent member of the WIZARD family.

 

2014 was a special year for WIZARD, because the band celebrated its 25th anniversary. They decided to organize a 25th anniversary festival in their hometown, together with Majesty and Black Abbyss. It was a blast! WIZARD recorded the show and released their first live DVD in 25 years. They also joined a tour with Vortex and played a lot of shows in Germany, Austria, France and the Czech Republic.

 

In 2015 the band was in writing mode for the next disc of steel, but they still found time to play festival shows and appeared at the Dong Open Air, Metal Frenzy or Bäääm Festival in Germany.

 

WIZARD's new album is entitled "Fallen Kings" and was recorded in the band's own studio in fall 2016. Achim Köhler (Primal Fear, Brainstorm, Amon Amarth, Sinner) is responsible for the album's mix and made sure that WIZARD's 11th studio album sounds as powerful as it should be.

WIZARD recruited the Argentinian artist Aldo Requena (Black Majesty, Skiltron, Feanor, Paragon) to create the cover artwork. Jochen van Eden (Sinneswerk) is responsible for the band photos and the layout.

 

"Fallen Kings" is guided by fantasy and reality, it's by no means a concept album - it offers pounding hymns ("We Are the Masses"), heavy metal songs ("Brothers Of Spirit", "Wizard Until The End") as well as WIZARD's typical double-bass smashers ("Liar And Betrayer", "You're The King"), among others.

 

The breath of air, that bassist Arndt Ratering brought in, is clearly noticeable.

 

"Fallen Kings" RAW - METAL - KINGS


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